Pisanie książki kucharskiej z szefem kuchni Kwame Onwuachi ‹ Literary Hub

Pisanie książki kucharskiej z szefem kuchni Kwame Onwuachi ‹ Literary Hub

Po raz pierwszy spotkałem Kwame Onwuachi w sierpniu 2016 r., po tym, jak sprzedał to, co ostatecznie się stało Notatki młodego czarnego szefa kuchni do Knopfa, ale zanim książka nabrała kształtu. Redaktorzy z Knopfa i Kwame szukali współautora i zadzwonili do mnie, więc spotkałem go w gorące piątkowe popołudnie w wieży PRH w Midtown. Pomimo wrodzonej dziwności spotkania – to jak pierwsza randka, ale obserwowana, wysoka stawka i profesjonalizm – udało nam się to osiągnąć.

Jednym z powodów, jak sądzę, jest to, że odkąd byłem w pobliżu i pisałem o szefach kuchni od tak dawna, nie odnosiłem się do niego jako do Świetnego Wschodzącego Szefa Kuchni, którym był, ale jako do człowieka, jako Przybyłem, aby znaleźć wspaniałego człowieka i cudownie skomplikowaną istotę ludzką. To, rzeczywiste zobaczenie drugiej osoby, jest prawdopodobnie najbardziej potrzebną rzeczą jako współpracownika i jednym z powodów, dla których Kwame i ja tak dobrze ze sobą współpracowaliśmy od tak dawna.

Uwagi zaczęło się jako jedno i stało się czymś innym. Kiedy zaczęliśmy nad tym pracować, Kwame był w trakcie otwierania Shaw Bijou, swojej pierwszej eleganckiej restauracji w Waszyngtonie.Ogólna trajektoria narracji była stałym, triumfalnym zboczem w górę. (Oryginalny tytuł brzmiał W pogoni za szczęściem.) Oczywiście jako pisarz martwiłem się tym. Od razu wiedziałem, że jednym z moich wyzwań będzie pomoc Kwame’owi w dostrzeżeniu – oraz przyznaniu się do tego pomysłu i zgłębieniu go – że a) ta gładka linia prawdopodobnie nie jest dokładnym przedstawieniem ścieżki jego życia i b) przekonujące wspomnienia, które płynna linia robi nie rób

Jak się okazuje, w końcu nie musieliśmy zbyt ciężko pracować, aby wyprodukować bardziej zniuansowany łuk. Shaw Bijou został zamknięty wkrótce po otwarciu pod gradem krytyki. Jako przyjaciel Kwame zostałem wypatroszony. Ale jako jego współautor poczułem pewną ulgę. Uwagi nie mógł nic poradzić na to, że był ciekawszy, bardziej ludzki, bardziej bliski, po tym jak rozrósł się o tę wpadkę. Jednym z powodów, dla których książka zyskała tak wielu czytelników, jest to, że nie zawahała się ukazać zwątpienia w siebie, wyzwań, niepewności, z którą wszyscy zmagamy się w takiej czy innej formie, bez dołączania do niej sztucznie różowej konkluzji. Historia Kwame jest wyjątkową historią Kwame, ale ma też uniwersalny oddźwięk.

Jako przyjaciel Kwame zostałem wypatroszony. Ale jako jego współautor poczułem pewną ulgę. Uwagi nie mógł nic poradzić na to, że był ciekawszy, bardziej ludzki, bardziej bliski, po tym jak rozrósł się o tę wpadkę.

Zanim zaczęliśmy książkę kucharską, Moja Ameryka: przepisy młodego czarnego szefa kuchniżycie Kwame stało się bardziej skomplikowane i ekspansywne. Uwagi okazał się sukcesem i pomógł umieścić Kwame w szerszym kontekście kulturowym. Książka została podjęta, aby nakręcić film, w którym wystąpił Lakeith Stanfield jako Kwame. (Kto mnie gra? Zastanawiam się!) Kwame wystawiał wiele ofert na wiele projektów. Mieszkał w Los Angeles – chyba Hollywood – i nie był już związany z restauracją. Ja jednak nadal byłam w moim mieszkaniu na Brooklynie i krzątałam się.

W międzyczasie napisałem mnóstwo książek kucharskich (Książka kucharska Nom Wahz Wilsonem Tangiem; Il Buco: Historie i przepisyz Donną Lennard; Wino: niezbędny przewodnik po prawdziwym włoskim winiez Joe Campanale; Gotowanie dla dzieci) i kilka książek dla dzieci (Niewidzialny alfabet przysięga Samotne zwierzęta). Byłem ogólnie i nadal bardzo zabiegany. Nasze życie potoczyło się nieco innymi ścieżkami. A jednak oboje byliśmy bardzo podekscytowani możliwością ponownej współpracy, zwłaszcza nad książką kucharską. Chociaż Notes miał kilka przepisów, był to tekst w przeważającej mierze oparty na prozie. Proza będąca moją sterówką, moja ręka była wyczuwalna w kłótni o historie Kwame’a na stronę. Ale w książce kucharskiej głównym sposobem komunikacji są przepisy kulinarne. Przepisy będące tym, w czym Kwame przoduje, oboje byliśmy podekscytowani możliwością skorzystania z tej nowej formy.

Procesy pisania pamiętnika i książki kucharskiej nie różnią się tak bardzo. W obu przypadkach trzeba znaleźć pomysł, który ożywia cały projekt. Czasami ten pomysł czeka na progu projektu, gotowy powitać Cię i pokazać. Czasami ten pomysł staje się jasny dopiero później. Postrzegam swoje zadanie jako współtwórca – nie tylko z Kwame, ale ze wszystkimi autorami, z którymi pracuję – aby pomóc wyostrzyć, udoskonalić i ujawnić ten pomysł, aby świecił tak jasno, jak to możliwe, oferując zarówno oświetlenie, jak i kierunek praca.

W Moja Amerykaa, Kwame naturalnie chciał wyrazić swoją historię – i historię swojej rodziny – poprzez przepisy, a to oznaczało pójście głębiej i szerzej. Natomiast Uwagi był przede wszystkim o własnej podróży od dziecka do szefa kuchni, Moja Ameryka rozszerzył zakres z własnej osobistej podróży na podróż pokoleń przed nim. Moja Ameryka połączone eseje i przypisy z ponad 125 przepisami. Jak powie ci każdy autor książki kucharskiej – i jak wie każdy czytelnik książek kucharskich – przepis musi robić wiele rzeczy. Idealny przepis jest atrakcyjny, praktyczny i wyrazisty. Musi oczywiście odpowiedzieć co i jak, ale też dlaczego? Dlaczego ten przepis jest spośród wszystkich innych, które można by dopasować tutaj, w tej książce?

Stworzyliśmy listę przepisów, która obejmowała rodzaj kuchni diasporycznej, która przeszła przez drzewo genealogiczne Kwame i przetestowaliśmy ją. Przez ten rok to jedzenie zapewniało mi jedzenie. Ograniczony w dużej mierze do mojego domu przez pandemię, był kołem ratunkowym.

Współpracując ze wspaniałym zespołem, w skład którego wchodzili David Paz, prawa ręka Kwame’a, i Caroline Lange, najwyższej klasy autorka przepisów, stworzyliśmy listę przepisów, która obejmowała rodzaj kuchni diasporycznej, która przeszła przez drzewo genealogiczne Kwame i przetestowała ją. Przez ten rok to jedzenie zapewniało mi jedzenie. Ograniczony w dużej mierze do mojego domu przez pandemię, był kołem ratunkowym. Ja, jak wszyscy inni, adoptowałem psa pandemicznego, uratowanego z Puerto Rico, który przybył o imieniu Hermiona. Caroline, która mieszkała niedaleko mnie na Brooklynie, podrzucała starannie opisaną torbę z przepisami, które testowała w psim parku. W ten sposób wzrost COVID został złagodzony przez ciasto z langustą, buljol, fufu, moimoi i krewetki mamy księcia.

Każdego tygodnia Kwame i ja spotykaliśmy się i oprowadzał mnie przez historię każdego przepisu. Najczęściej te historie były dla niego osobiste: wspomnienia jedzenia, na przykład, gulaszu z orzeszków ziemnych z matką w Le Petit Senegal w Harlemie. A potem połączyłbym tę ucieleśnioną wiedzę z badaniami, śledząc na przykład, jak orzeszki ziemne dotarły do ​​Afryki w XVI wieku z Brazylii, rozkwitły w Afryce Zachodniej, a następnie wróciły do ​​Stanów Zjednoczonych na pokładzie statków z niewolnikami.

Tak jak podczas Uwaginaciskaliśmy na siebie nawzajem, aby nawiązać połączenia, być może w przeciwnym razie pozostawione bez synchronizacji, więc zbyt w Moja Ameryka czy to połączenie wzbogacenia doświadczenia Kwame’a z jego jedzeniem o moją wiedzę połączyło dla nas kropki między, na przykład, nigeryjskim jollofem i kreolskim jambalaya. Jak piszemy we wstępie: „Nie są to wyspy, ale część tej samej rzeki”.

W marcu tekst był w dobrym stanie. Clay Williams pięknie nakręcił książkę i byliśmy w domu. Brakowało tylko tytułu. Z jednej strony Kwame było wystarczająco dużym nazwiskiem, które można by nazwać Kwame. Ale to już nie była tylko jego historia. I choć była to kuchnia diasporyczna, tytuł ten był zarówno zbyt szeroki, jak i zbyt wąski. Ledwo dotknęliśmy Ameryki Południowej, Afryki Północnej czy tysiąca innych świateł zasięgu diaspory. Co więcej, większość potraw Kwame nie jest tym, co nazwałbyś tradycyjnym. To oszałamiająca mieszanka techniki i składników, która mogła się zdarzyć tylko tutaj iz nim. I właśnie tam wylądowaliśmy: Moja AmerykaAmeryka złożona z wielu głosów, strumieni, rzek, przypraw, składników, radości, smutków i przepisów.

________________________________

Moja Ameryka: Przepisy od młodego czarnoskórego szefa kuchni, za pomocą Kwame Onwuachi przysięga Joshua David Stein jest już dostępny w firmie Knopf.

Leave a Comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.