Opinia: Czas na Md. Liderzy zajmujący się brakiem bezpieczeństwa żywności

Food
Zdjęcie na Pexels.com autorstwa Marka Stebnickiego.

Autor: Amena Talajawala

Pisarz jest studentem na Uniwersytecie Maryland w College Park.

Brak bezpieczeństwa żywnościowego jest coraz większym problemem dla wielu mieszkańców Maryland, zwłaszcza w hrabstwie Prince George. Około 17% całej populacji stanu Maryland, która cierpi na brak bezpieczeństwa żywnościowego, koncentruje się w hrabstwie Prince George, przy czym wielu z tych osób należy do społeczności mniejszościowych. Jedna na siedem osób w hrabstwie jest dotknięta brakiem bezpieczeństwa żywnościowego.

Najbardziej niepewny obszar Maryland, znajdujący się w Dystrykcie 24, obejmuje kod pocztowy 20743, który obejmuje miasta takie jak Capitol Heights, Fairmount Heights, Walker Mill, Seat Pleasant, Coral Hills i Pepper Mill Village. Zbyt wielu gruzińskich książąt nie wie, skąd i kiedy pochodzi ich następny zdrowy posiłek — to stale rosnący problem.

Brak stabilnego systemu żywnościowego przyczynia się również do pogorszenia wyników w zakresie zdrowia publicznego. Populacja niezabezpieczona żywnością boryka się z problemami, takimi jak wyższy wskaźnik anemii, zaburzenia funkcji poznawczych, depresja i przewlekłe schorzenia, takie jak cukrzyca, nadciśnienie i otyłość, w wyniku braku dostępu do niedrogich zdrowych posiłków. Ten narastający problem dotyka w szczególności dzieci, przyczyniając się do ponad 16% wskaźnika otyłości wśród dzieci w powiecie. Z kolei pogarszający się stan zdrowia powoduje wyższe koszty opieki zdrowotnej dla i tak już walczącej populacji. Mieszkańcy Maryland, zwłaszcza Prince Georgians, potrzebują trwałego, długoterminowego rozwiązania problemu braku bezpieczeństwa żywnościowego, ponieważ zasługują na uczciwą i sprawiedliwą możliwość przeżycia najlepszego życia.

Chociaż przywódcy stanowi, powiatowi i lokalni poczynili znaczne postępy w zwalczaniu nierówności żywnościowych, pozostaje jeszcze wiele do zrobienia. Hrabstwo Prince George’s opublikowało swój plan pomocy żywnościowej na pustyni, w 2017 r. utworzyło Radę ds. Równości Żywności, a w okolicy znajduje się ponad 30 lokalnych spiżarni. Aktywista społeczności lokalnej Dystryktu 24 Christopher Stevenson, który jako dziecko cierpiał z powodu braku bezpieczeństwa żywnościowego i niedożywienia, zorganizował szereg wydarzeń społecznych w celu zwalczania braku bezpieczeństwa żywnościowego.

Stevenson zorganizował między innymi program „District 24 Feed the Community”, aby nakarmić potrzebujących mieszkańców dzielnic i zapewnić rodzinom prezenty świąteczne i przybory toaletowe oraz „District 24 Adopt-a-Senior Day”, aby zapewnić seniorom ręcznie dostarczane gorące posiłki, artykuły spożywcze i inne zasoby podczas pandemii COVID-19. Działania te pomogły w zmniejszeniu populacji niepewnej żywności w hrabstwie.

Potrzebne są jednak silniejsze działania na szczeblu państwowym. Maryland musi walczyć z brakiem bezpieczeństwa żywnościowego poprzez poprawę dostępu do zdrowej żywności w szkołach publicznych, zwiększenie liczby supermarketów i rozszerzenie dostępu do lokalnie uprawianej żywności. Agresywne prowadzenie takiej polityki zapewni szybkie i skuteczne działania mające na celu pomoc zmagającym się rodzinom i dzieciom.

Poprawa dostępu do zdrowej żywności w szkołach publicznych to pierwszy krok w walce z brakiem bezpieczeństwa żywnościowego dzieci i wysokim wskaźnikiem otyłości wśród dzieci. Obecnie szkoły podstawowe mogą podawać w porze lunchu produkty takie jak ketchup i salsa jako warzywa. Białka często zawierają smażone i tłuste mięso. Ogólna zawartość cukru, tłuszczu i soli w szkolnych posiłkach jest bardzo wysoka. Wdrożenie wyższych standardów obiadów w szkołach na poziomie stanowym zapewni dzieciom dostęp do przynajmniej jednego zdrowego posiłku dziennie.

Zwiększenie liczby supermarketów ma zasadnicze znaczenie dla zmniejszenia braku bezpieczeństwa żywnościowego. W 2017 r. w hrabstwie Prince George’s Maryland National Capital Parks and Planning Commission zidentyfikowała ponad 20 pustyń żywnościowych, obszarów, w których dostęp do supermarketów jest niski lub nie ma go wcale. wysokie koszty operacyjne, erozja marży zysku i zwiększona konkurencja w branży. Państwo powinno zachęcać sklepy do działalności w zakresie deserów spożywczych, oferując wyższe ulgi podatkowe sklepom spożywczym prowadzącym działalność w zakresie deserów spożywczych oraz umożliwiając tym rynkom sprzedaż alkoholu, co zmniejszy straty finansowe sklepów.

Stan powinien rozszerzyć dostęp do lokalnie uprawianej żywności poprzez rozbudowę miejskich ogrodów i targowisk, aby wszyscy mieszkańcy Maryland mogli cieszyć się świeżym lokalnym mięsem i produktami.

Rozwijające się rolnictwo miejskie sprzyja rozwojowi żywności w społeczności. Ogrody przydomowe w społecznościach pozwalają na kreatywne wykorzystanie przestrzeni zielonych, jednocześnie zaszczepiając wśród mieszkańców poczucie wspólnoty. Maryland powinna zapewnić, że pewien procent wszystkich przestrzeni miejskich będzie przeznaczony na rolnictwo miejskie.

Chociaż stan jest domem dla wielu gospodarstw, w hrabstwie Prince George jest niewiele rynków rolnych. Koszt towarów na targowiskach może być również znacznie wyższy niż w typowym sklepie spożywczym. Państwo powinno zachęcać do rozbudowy targowisk i dotować koszty niektórych towarów oraz stworzyć system bonów, aby mieszkańcy o niskich dochodach mogli sobie pozwolić na zakupy na targowiskach. Wszyscy mieszkańcy Maryland zasługują na prawo do cieszenia się jedzeniem uprawianym w naszym stanie.

Brak bezpieczeństwa żywnościowego jest stale rosnącym problemem w Maryland i hrabstwie Prince George. Chociaż władze lokalne i przywódcy podjęli pewne działania w walce z brakiem bezpieczeństwa żywnościowego, to nie wystarczy. Zbyt wiele rodzin i osób zmaga się z codziennym spożywaniem zdrowych, sycących posiłków.

Nadszedł czas, aby przywódcy podjęli działania, zapewniając dostęp do zdrowej żywności w szkołach publicznych, zwiększając liczbę supermarketów, poszerzając dostęp do lokalnie uprawianej żywności i wiele więcej. Dołącz do mnie w żądaniu działania od naszego lokalnego kierownictwa.

Leave a Comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.