MCPS powinno zobowiązać się do zapewnienia wszystkim uczniom bezpłatnych, zdrowych posiłków szkolnych

MCPS powinno zobowiązać się do zapewnienia wszystkim uczniom bezpłatnych, zdrowych posiłków szkolnych

Rada Edukacji Hrabstwa Montgomery zagłosowała niedawno za zmianą sposobu zbierania pieniędzy od uczniów, którzy mają zaległości na kontach w stołówce. Na szczęście rada zareagowała na nasze poparcie, wycofując się z proponowanego planu, który napiętnowałby dzieci nieopłacanymi opłatami za lunch, zamieniając gorące przystawki na tacy dla dzieci na zimne kanapki lub „alternatywne posiłki”. Ale zarząd będzie kontynuował obecną politykę windykacji, która może obejmować wielokrotne dzwonienie lub pisanie do rodzin takich uczniów z prośbą o zapłatę. Czasami uczniowie muszą nosić listy do domu w swoich plecakach, utrwalając wstyd i izolację z powodu zadłużenia z tytułu posiłków. Nadszedł czas na bardziej wspierający i sprawiedliwy system finansowania posiłków szkolnych, który nie wiąże się z pogonią za małymi długami, ale zamiast tego ma na celu wyeliminowanie na zawsze problemu nieopłacanych posiłków szkolnych.

Nadszedł czas na całkowity przegląd systemu płatności za posiłki w Szkole Publicznej Montgomery County. Z powodu trwającej pandemii COVID-19 zaległy dług w wysokości ponad 400 000 dolarów stał się „niemożliwy do odzyskania” według standardów rządu federalnego. Oznacza to, że kiedy jesienią ponownie rozpocznie się szkoła, wszyscy uczniowie MCPS rozpoczną rok z czystym kontem. To dobry początek, ale nie zapobiegnie ponownemu obciążaniu finansowo rodzin MCPS. Właśnie dlatego Healthy School Food Maryland wzywa MCPS do utrwalenia systemu, który wdrożył podczas pandemii: zapewniania posiłków szkolnych wszystkim uczniom za darmo.

Aby utrzymać ten system, wielu miało nadzieję, że rząd federalny będzie nadal finansował zdrowe posiłki szkolne dla wszystkich, ale Kongresowi nie udało się rozszerzyć finansowania na powszechne posiłki szkolne. Maryland mogła zwiększyć fundusze na szkoły publiczne w naszym stanie, ale niestety w kwietniu na Zgromadzeniu Ogólnym nie powiodła się ustawa o zapewnieniu bezpłatnych posiłków szkolnych, przynajmniej przez następny rok szkolny.

Obecnie MCPS nie ma planu tworzenia kopii zapasowych i domyślnie będzie pobierać od uczniów opłaty za lunch zgodnie ze starym wielopoziomowym systemem uprawnień. O ile hrabstwo nie działa szybko, w lipcu około 10 000 rodzin MCPS powróci do cyklu zadłużenia, po prostu dlatego, że nie stać ich na pełnopłatne posiłki szkolne.

Według Rady ds. Żywności Hrabstwa Montgomery, wskaźniki braku bezpieczeństwa żywnościowego w całym hrabstwie podczas pandemii wzrosły do ​​10,9%, a wskaźnik braku bezpieczeństwa żywnościowego u dzieci wynosi obecnie 13,4%. Bez posiłków szkolnych potrzeba nadal musi być zaspokojona, a zapotrzebowanie na innych dostawców społecznych, takich jak banki żywności i inne organizacje głodowe, wzrośnie. Posiłki szkolne należą do najskuteczniejszych i najskuteczniejszych programów zwalczania głodu i udowodniono, że zmniejszają niepewność żywnościową i poprawiają sprawiedliwość ekonomiczną. Posiłki szkolne dla wszystkich są niezbędne, aby osiągnąć sprawiedliwość rasową i sprawiedliwość żywieniową. W MCPS sprzed pandemii system posiłków szkolnych był wadliwy i niesprawiedliwy. Uczniowie i ich rodzice byli zdeterminowani uciążliwym procesem składania wniosków, zmagali się z kosztami posiłków i wstydem zaciągania długów na szkolne posiłki. Uczniowie, którzy i tak stawili czoła kolejce po lunchu, mogli to zrobić, ponieważ ich głód był zbyt silny, by go zignorować.

Odkąd uczniowie MCPS powrócili do budynków szkolnych we wrześniu ubiegłego roku, prawie 10 000 więcej dzieci codziennie uczestniczy w programie bezpłatnych posiłków szkolnych. Sam ich udział przyniósł hrabstwu ponad 8 milionów dolarów dochodów federalnych. Przed pandemią jeden na 10 uczniów MCPS miał pewną część zadłużenia w zakresie posiłków szkolnych w całym dystrykcie. Aby zapewnić wszystkim dzieciom możliwość jedzenia i skupienia się na nauce, aby długi w stołówkach nie wzrosły ponownie, MCPS musi wydać mniej niż jedną dziesiątą jednego punktu procentowego swojego rocznego budżetu wynoszącego 2,7 miliarda dolarów. Nie obejmuje to 252 milionów dolarów w ostatniej rundzie finansowania pomocy w nagłych wypadkach dla szkół podstawowych i średnich (ESSER) przyznanych specjalnie przez Kongres na pomoc w odbudowie po pandemii. Zgodnie z własnymi słowami tymczasowej nadinspektor Monifa McKnight, MCPS szeroko zaplanował wykorzystanie funduszy pandemicznych do odbudowy w innowacyjny sposób. Więc jaki jest plan odbudowy szkolnego programu posiłków? Tylko jeden plan ma sens: poinformować każdą rodzinę, że hrabstwo Montgomery jest zaangażowane w promowanie równości w systemie szkolnym poprzez utrzymywanie zdrowych posiłków szkolnych dla wszystkich.

Wsparcie na rzecz zdrowych posiłków szkolnych dla wszystkich Montgomery powstaje dzięki kampanii Zdrowe jedzenie w szkole w stanie Maryland mającej na celu podniesienie świadomości. Czy nie dołączysz do nas, podpisując naszą petycję i informując Radę Hrabstwa i MCPS, że chcesz, aby pracowali razem dla dobra wszystkich naszych dzieci?

Fania Yangarber jest dyrektorem wykonawczym Healthy School Food Maryland®, grupy rodziców i uczniów zaangażowanej w propagowanie sprawiedliwych ulepszeń w szkolnej polityce żywieniowej, która promuje zdrowie i dobre samopoczucie uczniów; pomoc w budowaniu zdolności rodzin do aktywności w społeczności szkolnej; oraz zwiększenie przejrzystości w zakresie środowiska żywieniowego w szkołach publicznych hrabstwa Montgomery.

Od redakcji: Bethesda Beat zachęca czytelników do przesłania nam swoich przemyśleń na temat lokalnych tematów do rozważenia w formie listu do redaktora lub artykułu w naszym sobotnim biuletynie. Wyślij je na adres editor@bethesdamagazine.com. Oto nasze wytyczne. Do publikacji wymagamy podania nazwy i miasta rodzinnego. Wymagamy również numeru telefonu (nie do publikacji), aby zweryfikować, kto napisał list. Proszę podać źródło wszelkich faktów w swoim liście, które nie były objęte naszym zakresem; jeśli nie można ich zweryfikować, prawdopodobnie zostaną pominięte.

Leave a Comment

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.